Generatividad y bienestar psicológico en la vejez: un estudio con mayores voluntarios españoles y brasileños

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Publication date
2017
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13-07-2017
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El destacable aumento de la esperanza de vida y el creciente envejecimiento de la población que se produce como consecuencia constituyen una de las principales preocupaciones sociales y políticas de las sociedades occidentales avanzadas. Por esta razón, surge en la actualidad un especial interés por conocer diversos aspectos de este nuevo panorama del envejecimiento que va emergiendo, especialmente en sus aspectos sociológico, cultural y psicodinámico. En el caso de nuestro trabajo nos ceñimos a estudiar estos aspectos en los dos países dónde desarrollamos nuestra investigación, Brasil y España. Para empezar tratamos el tema del envejecimiento en los citados países, con el objetivo de trazar un breve panorama histórico y social de la situación de las personas mayores en dos contextos geográficos y culturales diferentes. En el segundo capítulo, resaltamos distintas teorías enmarcadas dentro del concepto del envejecimiento satisfactorio en su articulación con el concepto de bienestar. El tercer capítulo estuvo centrado en el eje principal de este estudio, la generatividad en la vejez. Dedicamos especial atención a definir este concepto y a describir las distintas teorías de la generatividad. De particular importancia fue la descripción de los resultados de varias investigaciones que comprueban la relevancia del ejercicio de la generatividad para un buen envejecimiento. El cuarto capítulo trató el concepto del voluntariado en general, poniendo el acento en la definición del voluntariado formal. También se destacó en este capítulo los beneficios psicológicos, subjetivos y sociales de hacerse voluntario en la vejez, así como algunos otros aspectos como las motivaciones y dificultades que pueden surgir en el contexto del voluntariado. El objetivo de esta tesis fue analizar y comparar la realidad de las personas mayores voluntarias y no voluntarias en Brasil y en España respecto a sus características sociodemográficas, sus niveles de salud percibida, generatividad y bienestar y en la forma cómo vivencian el voluntariado. Este objetivo general se concretó en cuatro objetivos específicos relacionados con este análisis y esta comparación entre los dos países: (1) adaptar al portugués y al español las escalas “Gen-life” y “Gen-current” (Schoklitsch y Baumann, 2011) dirigidas a valorar la generatividad en la vejez en el pasado y en el momento presente; (2) identificar las diferencias entre mayores voluntarios y no voluntarios brasileños y españoles en sus niveles de generatividad, satisfacción vital, bienestar psicológico y salud; (3) verificar qué variables predicen la satisfacción vital, el bienestar psicológico y la salud en personas mayores brasileñas y españolas; (4) describir la experiencia de ser voluntario en la vejez en mayores brasileños y españoles. Para cumplir con los tres primeros objetivos se realizó el Estudio 1, de tipo cuantitativo, en el que se analizó diversos aspectos relativos a la realidad de las personas mayores, comparando voluntarios y no-voluntarios, brasileños y españoles utilizando un nuevo instrumento para medir la generatividad. La muestra se compuso de 339 mayores que mantenían condiciones normales de salud tanto física como mental, 111 varones (32.7 %) y 228 mujeres (67.3 %), con edades comprendidas entre 56 y 89 años (M = 69.74, DT = 6.40). Así, 73 participantes fueron de 56 a 64 años (21.5 %), 196 de 65 a 74 años (57.8 %) y 70 de 75 a 89 años (20.6 %). En relación al estado civil, un 61.9 % de los participantes estaban casados (n = 210), un 19.2% eran viudos (n = 65), un 11.8 % solteros (n = 40) y un 7.1 % separados o divorciados (n = 24). Por estudios encontramos un 0.6% sin estudios (n = 2), un 20.6% con estudios primarios (n = 70), un 34.2 % con estudios secundarios (n = 116), y un 44.5 % con estudios universitarios (n = 151). La nacionalidad de los voluntarios y no voluntarios fue compensada entre ambos países: 97 voluntarios españoles (28.6 %) y 94 no voluntarios españoles (27.7 %); 92 voluntarios brasileños (27.1 %) y 56 no voluntarios brasileños (16.5 %). Los criterios de inclusión de los participantes fueron: (a) personas con 55 años o más; (b) buenas condiciones de salud, sobre todo cognitiva. En el caso específico del subgrupo de voluntarios el otro criterio establecido fue: (c) realizar actividades de voluntariado en alguna institución social durante un período mínimo de 6 meses. Respecto al primer objetivo, se ha validado las escalas Gen-presente y Gen-pasada para el portugués brasileño y para el español. La novedad y riqueza de tal instrumento se encuentra en la posibilidad de evaluar la generatividad en cuatro áreas (social, ecológica, cultural y técnica) a través de cuatro subescalas (“gen-social”, “gen-ecológica”, “gen-cultural”, y “gen-técnica”) y en dos momentos temporales (presente y pasado). Con relación al segundo objetivo, como resultado de la comparación entre los grupos de voluntarios y no-voluntarios de ambas nacionalidades los hallazgos mostraron que los mayores brasileños muestran niveles más destacados de generatividad y bienestar que los españoles. Por otro lado, los voluntarios de ambas nacionalidades son más generativos que los no-voluntarios mientras que el grupo de edad que más diferencias presenta en los índices de generatividad es el de más edad (75 a 89 años), en el que más claramente los voluntarios superan a los no-voluntarios. También se ha encontrado que los participantes de Brasil presentaron mayor salud percibida que los participantes españoles. Acerca del tercer objetivo, se identificó un predictor de gran relevancia. El interés generativo ha demostrado ser el predictor más importante de satisfacción vital, de bienestar psicológico y de salud, de tal manera que destaca sobre las diferentes expresiones de generatividad en áreas particulares como posibles predictores. Finalmente, el cuarto objetivo dio lugar al Estudio 2, de tipo cualitativo que exploró los elementos de la trayectoria biográfica que llevan a la experiencia de ser voluntario en la vejez; las motivaciones, los beneficios y las barreras de los voluntarios mayores y las coincidencias y diferencias que hay entre los perfiles de los voluntarios brasileños y españoles en sus vivencias del voluntariado. La muestra del Estudio 2 fue de tipo intencional. Los criterios de inclusión fueron: (1) voluntarios formales que habían participado previamente del Estudio 1, (2) aquellos voluntarios mayores más comprometidos con sus tareas de voluntariado, según la opinión de los responsables institucionales del área de voluntariado. Respecto al segundo criterio, se ha solicitado al profesional de la institución, que más tiempo de convivencia tenía con los voluntarios, que identificara quiénes eran los voluntarios mayores que más tiempo llevaban en la institución de forma continuada y que demostraban mayor compromiso con sus tareas de voluntariado. Se aplicó una entrevista elaborada al efecto a 24 participantes, de los cuales 10 eran voluntarios españoles y 14 brasileños. Los resultados mostraron que los motivos, motivaciones y beneficios son los aspectos más mencionados por los voluntarios. Además los motivos y motivaciones para hacerse voluntario, los beneficios y las barreras/dificultades son bastante semejantes para los voluntarios de ambas nacionalidades. Se observa únicamente una diferencia, los brasileños parecen preocuparse más por temas relacionales, mientras que los españoles dan más atención a temas institucionales. Con estos dos estudios se ha buscado comprender la realidad del voluntario mayor en ambos países, dedicando atención a las diferencias y similitudes entre las dos realidades, pero también con la idea de saber qué importancia y qué lugar ocupa el voluntariado en la vida de los encuestados y entrevistados mayores brasileños y españoles. A raíz de la combinación de los resultados entre los estudios 1 y 2 hemos podido concluir que el voluntariado es un elemento que contribuye a un envejecimiento más óptimo en general y al bienestar en particular, principalmente en la satisfacción con la vida. En el capítulo final de la tesis, se discuten y relacionan los resultados más relevantes. Igualmente se muestran las principales limitaciones de la tesis y se hacen sugerencias de probables nuevas líneas de investigación. En conjunto, los resultados obtenidos constituyen un intento de acercarse a la realidad del voluntario mayor, pero teniendo en cuenta las dificultades que hay en investigar una experiencia que es dinámica y muy subjetiva. No obstante también resulta innovador, al tratar el tema del voluntariado mayor desde una perspectiva intercultural y con dos métodos de aproximaciones metodológicas distintas para estudiar la generatividad en el momento presente y pasado. Lo que se considera esencial es que con esta investigación se han abierto nuevas cuestiones relacionadas con esta temática, despertando el interés en seguir explorando la relación de la generatividad en sus diversas vertientes con el voluntariado de personas mayores en diferentes culturas.
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